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    民国茶叶大王的江湖往事

    中华茶道

    2020-10-15 11:50:18

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    在近代中国,买办是一个特殊的经纪人阶层,具有洋行的雇员和独立商人的双重身份:既得到外国势力的庇护,又可以代洋行在内地买卖货物或出面租赁房屋、购置地产等。

    而当时暴利的茶叶行业也催生了众多的茶叶买办,其中,被誉为民国“茶叶大王”的唐季珊,无疑是最具有代表性的一位。

    唐季珊,祖籍广东,是东南亚著名的富商,靠做茶叶生意发家,曾任上海市茶行商业同业公会监事、中国茶叶协会常务理事等要职,在官商勾结下,唐季珊在茶叶行业可谓平步青云。

    靠茶叶发家后,唐季珊不满足于此,继续在其他行业扩展自己的商业帝国,其中便包括了正红火的电影业。由此,唐季珊成为了联华电影公司大股东,也结识了包括阮玲玉在内的一众当红女星。

    唐季珊追求女明星,显然不仅仅是为了美色,很大程度也是为了借助女星销自己的茶叶。当时唐季珊曾用重金把另一位女星张织云打造成了”中国电影皇后“,并带她去往好莱坞发展。

    但显然,不管是张织云还是茶叶都没能打动美国人,最终让唐季珊怏怏而归。

    在认识阮玲玉后,唐季珊很快就抛弃了张织云,和阮玲玉正式同居。

    (电影《阮玲玉》剧照)

    不久,阮玲玉的前夫张达民找上门,不惜诋毁前妻名誉以图勒索,一些媒体为博眼球也借机吃起人血馒头。而唐季珊非但没有给与阮玲玉更多的支持,其冷漠态度反而进一步把她逼向了绝境。

    1935年妇女节当天半夜两点,阮玲玉在上海的住宅服安眠药自杀,年仅25岁。

    茶叶买办阶层的兴衰史

    在当时,像唐季珊这样的茶商和女明星之间的故事还有很多。可以看出,民国时的茶商,凭借其雄厚的资本积累,已经足够栖身社会上流阶层。

    而清末民初,当时的买办阶层因为掌握了独特的优势,成为了最早的一批茶叶大亨。

    最初,买办一职,中国人不得随便充当,外商亦不能任意选雇,受到清政府的严格控制。但随着清末通商口岸的不断开放,外来资本的不断入侵,越来越多的华人开始被洋人聘为买办。

    很多茶叶商人通过在洋行帮洋人做买办,学习了西方先进的技术和经验,从而自己出来创业,开设最早由华人经营的茶庄。

    买办阶层推动了中国的洋务运动,也催生了中国的民族资本主义。

    中国近代茶庄、茶号以零售业为主,遍布全国各城镇,与民众生活息息相关,对推动地方经济发展影响极大。

    早期,本土茶商利用区位优势,在各产茶地设置贸易点,收购毛茶,并运送到大城市的茶厂进行加工,采用自产自销一体化方式,节省流通环节和成本,以质高价低的优势和洋商进行竞争。

    但到了民国后期,买办阶层以洋人为靠山,与官僚、资本家结合在一起,形成“官僚买办资产阶级”。大茶商们逐渐垄断了整个茶叶市场,给中小茶商以及底层茶农带来了巨大枷锁。

    建国后,随着三大改造完成,茶叶被纳入社会主义经济体制,茶庄茶厂先是采取公私合营,接着都被收归国有,采取统购统销的方式。从买办阶级演变而来的旧时代茶商们也退出了历史舞台。

    来源:中国茶叶博物馆


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